Plus de risques d’attaques de panique après 50 ans chez les femmes ménopausées…

Après 50 ans, une femme présente un haut risque de faire des attaques de panique – surtout si elle a été confrontée à des événements stressants de la vie et des problèmes de santé. C’est la conclusion d’une nouvelle étude publiée dans les « Archives of Internal Medicine ».

Toutefois, le fait de savoir si les attaques de panique sont plus susceptibles de se produire dans les années de la ménopause n’a jamais été étudié, écrit Jordan W. Smoller, un chercheur psychiatrique du Massachusetts General Hospital à Boston. «À notre connaissance, cette étude est la plus grande enquête sur la prévalence … des attaques de panique chez les femmes ménopausées», ajoute Smoller.

De graves événements de la vie déclenchent des attaques de panique. Son étude a porté sur plus de 3.000 femmes – entre 50 ans et 79 – qui ont rempli des questionnaires détaillés sur une variété de maladies cardiaques, respiratoires, la migraine, la panique, et d’autres symptômes, des événements graves survenus dans l’année précédente, et les limitations que les attaques de panique ont eu sur leur vie.

Les chercheurs ont constaté que 18% avaient subi des attaques de panique au cours des six derniers mois. Les femmes étaient près de trois fois plus susceptibles d’avoir des attaques de panique si leur revenu est inférieur à 20.000 dollars par an. Un tiers des femmes qui ont eu des crises de panique ont aussi souffert de symptômes de dépression. Les femmes souffrant d’emphysème, d’asthme, de maladies cardiaques, de migraine, et de problèmes de thyroïde étaient plus susceptibles d’avoir des attaques de panique.

Les événements stressants de la vie interviennent fortement dans les attaques de panique. Les femmes qui avaient cinq (ou plus) événements dans l’année écoulée étaient sept fois plus susceptibles d’avoir des crises de panique. L’état matrimonial des femmes et le niveau d’éducation ne font pas une différence sensible dans leur propension à souffrir de crises de panique. En outre, le fait d’avoir pris un traitement hormonal substitutif n’a pas fait une différence, rapporte le professeur Smoller.

« Néanmoins certains problèmes médicaux produisent des symptômes semblables à des attaques de panique – et les femmes peuvent être diagnostiqués à tort – Nous croyons que les taux que nous avons observées doivent être une estimation prudente de l’incidence des crises de panique chez les femmes ménopausées, » écrit-il.

Les attaques de panique et le trouble panique commencent souvent lorsque les femmes ont entre 20 et 30 ans, mais il peut y avoir un pic plus tard, entre 45 et 54 ans, rapporte Smoller.

Cette étude est intéressante car en effet, « la plupart des études ont porté sur les crises d’angoisse chez les jeunes femmes, et non sur celles étant à la ménopause. Il y a même eu une certaine confusion quant à savoir si beaucoup de femmes âgées éprouvaient ou non des attaques de panique ».

Cette étude permet également de faire la lumière sur la relation entre la panique et les maladies cardiaques, a déclaré le Docteur Shear. « Des études ont lié la panique et les maladies cardiaques chez les hommes, mais personne n’a jamais étudié cela chez les femmes. Bien que cette étude n’a pas tout à fait établi un lien, c’est tout de même un pas en avant. »

«Les mêmes déséquilibres du système nerveux qui déclenchent la mort subite et les maladies cardiaques peuvent également déclencher une attaque de panique. Les événements de la vie de type stressant sont fortement associées à la panique et à une maladie cardiaque. »

La conclusion est que les crises de paniques ne semblent pas être reliées à un trouble hormonal. Car de nombreuses jeunes femmes montrent des signes de trouble anxieux bien avant d’avoir leurs premières règles conclut l’étude. C’est un signe clair que les hormones ne sont pas impliquées.

oui-je-veux-sauver-mon-couple